11/02/2009

Les Misérables, Victor Hugo

Poco antes de venir a Francia, comencé a releer Notre-Dame de Paris, de Víctor Hugo, y al terminarlo comencé Les Misérables. Además de disfrutar de excelentes novelas, disfruté las caminatas por París porque podía ubicar los lugares donde ocurrían las novelas y también aprendí mucha historia, sobre todo con Les Misérables. Hugo disfrutaba mucho narrando con detalle los acontecimientos del pasado (en ese entonces reciente) de Francia, dando su punto de vista sobre la Revolución, Napoleón, las revueltas de 1830 y 1848, y sobre todo, analizando sus causas. Uno puede ver su postura política muy claramente: socialista.

Sus detalladas narraciones exponen el sufrimiento y el dolor de la miseria, y cómo ésta puede conducir a los extremos más violentos a las personas. Pone al descubierto que las principales causas de la violencia social son la falta de educación, de salud, los abusos del poder. Nada nuevo para muchos de nosotros que lo hemos estudiado de manera metódica y que lo podemos observar actualmente en un país del que seguramente él tenía poca noción, pero definitivamente no era algo tan evidente en su época, en especial para las clases altas de la sociedad (y la creciente y anodina burguesía). Tristemente, muchas de estas observaciones siguen siendo completamente aplicables hoy en día; al parecer, no hemos aprendido la lección.

Entre los relatos desgarradores y las lecciones de historia y de teoría política, hay frases memorables y que me hicieron sonreir. Sólo les daré una: "Errer est humain. Flâner est parisien". (Errar es humano. Callejear es parisino).

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Before coming to France, I re-read Notre-Dame de Paris, by Víctor Hugo, and then started Les Misérables. Besides the excellent writing, I enjoyed walking around Paris because I was able to pinpoint the places where the stories were supposed to take place and I learned a lot about history, especially with Les Misérables. Hugo enjoyed writing with excrutiating detail the events that shaped France, adding his own opinions on the Revolution, Napoleon, the uprisings of 1830 and 1848, and above all, analysing their causes. One can very clearly see his political stance: he was a socialist.

His detailed narration exposes the suffering and pain of extreme poverty, and how it can lead people to violent extremes. He shows that the main causes of social violence are the lack of education, of healthcare, and the abuse of power. This is nothing new to many of us who have consistently studied these issues, or who can see them in action in a country of which he might have known little, but it was not evident in his time, especially for the higher classes. Sadly, many of his observations are still valid today; we have obviously not learned the lesson. 

Among the heartbreaking stories, the history lessons and the politics, there are memorable sentences. Some even made me smile. I will leave you with my favorite one: "Errer est humain. Flâner est parisien" (To fail is human. To wander is Parisian).




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